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Innovation Weekend Grand Finale 2016

今年もInnovation Weekend World Tour の最終戦、Innovation Weekend Grand Finale 2016 を開催する。12/2(金)@日本マイクロソフト本社(品川)。

2013年6月に開催したInnovation Weekend in Silicon Valley がキッカケとなり、その一年半後、家族全員でシリコンバレーに移住してしまったベンチャーナウの竹内さんと一緒に Innovation Weekend を立ち上げたのは、2011年5月。3.11の直後で、不安な気持ちだった。

最初の3年間は東京で開催していたが、2014年シーズンから、主に海外で開催するようになった。

理由はいくつかある。ひとつは、サンブリッジ グローバルベンチャーズの投資先が海外のスタートアップの方が多くなったこと。もの凄いエネルギーと決して少なくない時間とおカネを投下して開催しているわけで、であれば、僕らの投資先の発掘に繋げたいと思った。

結果として、IW2014 London 優勝の Vivid Tech という、コールセンター向けソリューションを開発しているスタートアップへの投資機会に繋がった。また、IW2015 Berlin 優勝で尚且つInnovation Weekend Grand Finale 2015 でも優勝した INFARM という AgriTech スタートアップにも投資することができた。

また、僕が口を開けば「Go Global!」と言っていること、僕自身、グローバルなことをしたいと思っていたこともあり、であれば、僕(たち)自身が出来ることとして、Innovation Weekend 自体をグローバルなブランドにしたいと思い、思い切って挑戦することにした。

これも最近、機会がある毎に言っていることだが、日本は「単一民族国家」で、異文化に対する日常的な接点を持ちにくく、また、日本語という世界中で1億人にしか話されていない言語を母国語とし、教育制度の問題で、ビジネスレベルで英語を話せる人材はまだまだ極限られており、このままでは、グローバルな競争環境からますます置いて行かれてしまうという危機感を持っている。

日本からどんどん海外に打って出る起業家が輩出されるのが理想的ではあるが、何事も一足飛びではいかないので、東京をスタートアップにとってのグローバルHUBのひとつにできれば、日本にいながらにして、海外の起業家や投資家との接点ができ、生粋な日本人でも、徐々にコスモポリタンな感覚を身につけられるのではないか?と思ったことが、もうひとつの理由である。

例えば、日本の女子プロゴルフの世界では、米国LPGAと日本LPGAの共催トーナメントがあるが、その試合には米国ツアーの選手が大勢やってきて、日本の女子プロ選手は彼女たちと同じ組で試合をすることになる。女子の方が体格のハンディがないという事情もあると思うが、そのような環境があることも、日本人の女子プロゴルファーが世界で活躍する下地になっている部分もあるように思っている。

つまり、海外でIWを開催し、その優勝・準優勝スタートアップを日本に招待して、日本のスタートアップや投資家との人間関係を創ることで、微力ではあるものの、東京のスタートアップシーンのグローバル化に少しでも貢献できればと思っている。

今でこそ、Tech in Asia TokyoやSLUSH ASIA、TechCrunch Tokyo 等、グローバルなスタートアップイベントが東京で開催されるようになったが、その先鞭をつけたという自負もある。

そんなことで、Innovation Weekend World Tour なるものを始めたわけだが、初めての海外でのInnovation Weekend は Singaporeで行った。Tech in Asia 創業者のWillis や Andrew が協力してくれたお陰で、IW海外デビューは、そこそこ順調に開催できた。

しかし、その次のLondon、そして、Boston では、辛酸をなめた・・・。ピッチ登壇スタートアップもオーディエンスも集まらない・・・。スポンサーの皆さんに、何と言ってお詫びをすればいいのか・・・、本当に泣きたい気持ちだった。

とにかくツテを類って知り合いにメールを送りまくっていたところ、IW London では、Gengo, Co-founder Matt のSister(お姉さんか妹さんかは分からない)がロンドンに住んでいたということで、彼女の知り合いにメールしたり、 Twiter でツイートしてくれた。Twitterに関しては、僕にこういう観点でセンテンスを書いて送ってくれ!とアドバイスをしてくれたりと、本当に親身になって助けてくれた。

また、Chirs Wade というイギリス人の起業家で現在はベンチャー投資をしている人から、当時Techstars London のヘッドをしていた Jon Bradford を紹介してもらった。そのJon から紹介してもらった f6s.com というプラットフォームに、僕たちのピッチイベント情報を投稿したりしているうちに、開催日の2週間前ぐらいからだったと思うが、それまでの苦労が嘘だったかのように、ピッチへの応募もオーディエンスの登録も集まりだした。

特に、Matt's sister の Tweets は、効果があった。いつか、直接会って、お礼を言いたい。

また、今だから言えることだが、IW Boston では、開催日の10日前ぐらいまで、ピッチへの応募がたった3社!しかなかった・・・。詳細は割愛するが、これまた、嘘のような話だが、結果的には30社近い応募があった。

そんなことで、結果的には両都市とも盛況にて開催することができた。

World Tour 2年目の2015年は、多少はスムーズに行くかと思ったが、そうは問屋が卸してくれず、New York、San Francisco、Berlin とも、2014年同様、ピッチ登壇スタートアップも参加者も、その募集に苦労をした・・・。マジメな話で心臓に悪い。

3年目の今年も、やはり苦労をした。特に、IW Berlin では、サッカーのEuro Cup でドイツが勝ち上がり、準決勝が「ドイツ v.s. フランス」となった!事実上の決勝戦である。ベルリン市内に用意された大規模なパブリック・ビューイング会場は、きっと大盛況だっただろう。残念ながら、ドイツはフランスに敗退したが・・・。

そんなことで、せっかく選んだピッチ登壇スタートアップ10社中のなんと4社が前々日にキャンセル!ドイツの知り合いにとにかく声を掛けまくり、何とか新たな4社をゲットした!ドタキャンの理由は4社とも「投資家とのMTG」・・・。18時から?どう考えても嘘だろう!!尚、僕たちは集客を考えて、急遽、IW Berlin 終了後、会場でパブリック・ビューイングをすることにした。

さて、Innovation Weekend World Tour 2016 の集大成、Innovation Weekend Grand Finale の登壇スタートアップを紹介したい。

IW New York 優勝は、自分のクルマの運転状態をモニタリングし、燃費の向上や故障を未然に防ぐためのIoTスタートアップ「Dash」。準優勝は、ミレニアル世代をターゲットとした旅行コンシェルジュサービス「Journy」。

IW Berlin 優勝は、スマートフォンを使い、フロントを経由せずチェックインや支払いを可能にするホテルアプリ「Conichi」。準優勝は、現金の代わりに、金額を上乗せしたギフトカード等で受け取ることができるサービスを提供する「OptioPay」。

IW San Francisco 優勝は、スマートフォンを使ったキーレス自転車ロック「Ellipse (Skylockから改称)」。準優勝は、A.I.を使ってマネージャーがチームメンバーからフィードバックを受けて、最適なアクションを取るのを助けるプラットフォーム「Butterfly」。

上記6社に、Innovation Weekend Osaka および一般公募を含めた約10-12社のスタートアップが、年間チャンピオンを目指して登壇する。

次にスピーカー陣を紹介したい。昨年に引き続き、TechCrunch Co-founder で現在はモバイルに特化したインキュベータ Archimedes Labs を運営すると共に、自身のスタートアップ Chat Center CEOでもある Keith Teare氏。IWGF2015では、ユニコーン誕生に沸くシリコンバレーの現状を紹介してくれたが、今年はどんな話をしてくれるのか?楽しみである。

東南アジアからは、Rebright Partners 蛯原さん。彼は5年前から東南アジアやインドでのスタートアップ投資を始めており、彼のブログは「米国テック一強時代の終焉と米中二強時代の始まり」の指摘やインドのスタートアップエコシステムの勃興等、とても示唆に富んでおり、興味深い。

また、セカイカメラ、Telepathy One で世界をアッと言わせた後、暫くの沈黙を経て、彼にとって3度目の挑戦となる音声アプリ「Baby」をローンチした井口尊仁さんが、シリコンバレーでの彼の挑戦の日々を語ってくれることになった!

そして、ポッドキャスティングDisrupting Japan を運営するシリアルアントレプレナーの Tim がモデレーターとなり、Keith と蛯原さんを交えて、今後、テックスタートアップのグローバルな競争環境がどのように変化していくのか?に関して議論を展開する。

皆さんのご参加を心よりお待ちしています!

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Innovation Weekend San Francisco 2016

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Innovation Weekend San Francisco 2016

San Francisco was the third and final international stop on this year’s world tour. Its city limits are dotted with suburbs like Menlo Park, Palo Alto and Mountain View, but these quiet areas attract waves of eager entrepreneurs hoping to start the next hot tech startup. Within this suburban sprawl are the original real life incubators that have inspired so many across the country, and even on TV… True innovation hidden in plain sight, seemingly everywhere you look.

 

The Innovation Weekend team started its trip to San Francisco with a visit to one of these suburbs and to a “hacker house” that is run by one of Innovation Weekend’s original co-founders, Yasushi Takeuchi. Around 30 minutes outside of downtown San Francisco, Takeuchi and his family host up to 13 international (and local) entrepreneurs with lodging and daily meals prepared by Takeuchi’s wife.  

 

Our team arrived to Takeuchi’s house during the daily communal dinner time. We had finally arrived in the “Silicon Valley” many imagine when they close their eyes… Entrepreneurs, hackers, interns and the rest in unison stepped away from their computers and made their way to the table. After cracking a few jokes, everyone dug in… The passion everyone had in their companies and ideas was clearly evident. We felt their hope and inspiration and their effort was contagious.

 

Visiting Takeuchi’s hacker house is a motivating experience. It is a window into the world of a true entrepreneur. Often times the allure and glamor of entrepreneurship is often shaped by the fancy offices and perks employees are afforded. It is easy to overlook the true challenges that are faced in the infancy and early stages of a company.

 

On a short side note, we also were invited to join Takeuchi at a very cool co-working space called the “Troll House.” The Troll House was a fairly small workspace for about 40 people, however it had an extremely comfortable and relaxing vibe. The coolest part is the location… it is directly under the Bay Bridge, which provides the reason behind its unique name! (Trolls are known to live under bridges).

 

After our visits to the hacker house, the troll house, and meeting with last years Innovation Weekend San Francisco winners Open Ed and Nomiku (we even did an office visit at Nomiku HQ!), the Innovation Weekend team was fully immersed in San Francisco startup culture and ready to host this year’s Innovation Weekend San Francisco event.

 

Innovation Weekend in San Francisco is a bit different than the other city events we host because for the past few years it has been part of the JPOP Summit. The JPOP Summit is a Japanese cultural festival held every summer since 2009 in San Francisco, that introduces the latest in Japanese music, fashion, film, art, games and technology. This year, the JPOP Summit featured tons of startups, large tech companies and even a performance from Kyray Pamyu Pamyu. It was an extremely fun event to be a part of, and Innovation Weekend was integrated into the summit’s Interactive Summit to showcase how a bridge of innovation from the bay area to Tokyo can be created.

 

This year, 12 startups pitched in Innovation Weekend San Francisco. There were ten representing the bay area, and two were from Japan showcasing their technology at the JPOP Summit. Guiding the audience and the companies through the program as host was Lisa Fetterman, the winner of Innovation Weekend SF 2015 and CEO of Nomiku!

 

The winner of Innovation Weekend San Francisco 2016 was Jack Al-Kahwati of SkyLock. Skylock is a smart bike lock that connects to your smartphone to provide keyless entry, theft detection, crash alerts (and more). The runner up was Simon Rakosi of Butterfly. Butterfly is the first web platform that offers real time leadership training and supports managers based on their team’s feedback. Both Jack and Simon will be coming to Japan this December to participate in the Innovation Weekend Grand Finale event!

 

Overall, San Francisco is THE start up city. In closing, one caveat that is representative of the current soul of that city was an interaction we had with our Uber driver. On a trip outside of the city we started chatting about who we were and what we were doing. From there, we had a 40 minute conversation about startups, “hot” verticals getting funding, “hot” startups from other cities... It was a short trip, but one saturated with startups. We are for sure looking forward to the next Innovation Weekend San Francisco in 2017!

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Innovation Weekend Berlin 2016

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Innovation Weekend Berlin 2016

Berlin was the second stop on this year’s Innovation Weekend world tour, and took place on July 7th 2016. Earlier in the visit to Germany, the Innovation Weekend team visited Munich to host the first Tokyo Munich FinTech Symposium to examine the similarities and differences of FinTech innovation in each city.

As this trip marked the second visit to Germany for Innovation Weekend, with the first time only stopping in Berlin, the differences between Munich and Berlin as cities were quickly identified. Each unique and beautiful in their own right, Berlin is more receptive to innovation and interesting as a startup hub while Munich seems to be a better place for startups and large corporations to work together.

Leading up to the date of Innovation Weekend Berlin it was soon realized that it coincided with the semi-final match of the Euro 2016 soccer tournament. Germany was playing France. The nation was captivated. Due to the massive interest in the game, the schedule of Innovation Weekend Berlin needed to be adjusted to allow for a public viewing of the game to be streamed at the venue.

On the day of, Innovation Weekend went off without a hitch. The event was hosted at the office of INFARM. INFARM is an innovative vertical farming startup who was the winner of Innovation Weekend Berlin in 2015 and who went on to win the 2015 Grand Finale. In addition to a research facility and factory, their office serves as a beautiful event space.

Ikuo Hiraishi, kicked off this year’s Innovation Weekend Berlin with a detailed overview of the current startup and venture ecosystem in Japan. Next, Erez Golanski, CEO of INFARM, provided the audiences and startups about to pitch with a description of his experiences participating in and winning Innovation Weekend in 2015.

The startup field in Berlin was strong and well representative of the cities eclectic, diverse and innovative atmosphere. Among the ten companies that pitched, three were selected to travel to Japan later this year to share their companies. The winner of Innovation Weekend Berlin was Conichi, a hotel application that utilizes beacon technology for seamless check in and access, with CEO Maximilian Waldman who delivered the pitch. The runner up of Innovation Weekend Berlin was OptioPay, an online payment platform which increases payments by offering higher-value gift cards as a payment method, with CEO Oliver Neumann delivering the pitch. One additional startup, Mimi, was awarded the Hack Osaka Award and a chance to participate in 2017’s Hack Osaka conference in Osaka Japan. Mimi, led by CEO Bernd Kopin, allows users to create a personal earprint to better hear music through their proprietary technology.

Upon the conclusion of Innovation Weekend Berlin, the Euro Cup 2016 was streamed at INFARM’s office. Everyone enjoyed great food, innovation and a close match. We will be sure to come back in 2017.

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Innovation Weekend New York 2016

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Innovation Weekend New York 2016

Innovation Weekend New York was the first stop on this year’s world tour that will later visit San Francisco, Berlin, Osaka and Tokyo. This was Innovation Weekend’s second visit to New York, following up the successful visit in July of 2015 in which Agolo and Sous were selected to join the Grand Finale.

The event was held at WeWork Chelsea and Daniel O’Duffy of WeWork Labs kicked off the event by introducing Ikuo Hiraishi, CEO of Sunbridge Global Ventures, whose keynote addressed the current venture ecosystem of Japan.

After Ikuo’s remakes, Sage Wohns, CEO of Agolo, and Brian Bush, CEO of Sous, both shared their experiences at last years Grand Finale in Tokyo. Boris Milkowski, managing director of Goodpatch, also spoke about his experience expanding Goodpatch from Tokyo to Berlin and creating a global startup.

This year, Innovation Weekend New York received over 25 applications from local startups looking to pitch. Of those applicants, eight were selected. They represented industries including healthcare, IoT, transportation and travel. Three of the eight have been invited to travel to Japan to share their ideas and begin to explore ways to expand their business to the Japanese market.

The winner of Innovation Weekend New York is Dash. Dash is a connected car company that pairs an inexpensive, bluetooth enabled sensor to the computer of a car to track a myriad of data points that make driving smarter, safer, greener and more affordable. Dash’s CEO, Jamyn Edis, delivered the pitch and will be attending this year’s Innovation Weekend Grand Finale in Tokyo.

The runner up of Innovation Weekend New York is Journy. Journy is a travel service that curates city based itineraries and acts a concierge to then book restaurants and experiences for its users. They offer this full service at the daily rate of $15. Journy’s CEO, Susan Ho, delivered the pitch and will also be traveling to Tokyo to pitch at this year’s Grand Finale (coincidently, Tokyo is the most requested city by Journy users).
 

In addition to the winner and runner up, a third company was invited to Japan by Innovation Weekend New York’s sponsor, Hankyu Corporation. Hanyku Corporation hosts an annual startup conference in Osaka called Hack Osaka, and they have invited Skin-OS and its CEO, Gretchen Wobensmith, to join Hack Osaka 2017!

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